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中国制造的“天眼”领先世界20年(图)

时间:2016-11-26 13:35来源:中国青年网 编辑:欧阳雪字体设置

  浩瀚星空,广袤苍穹,自古以来寄托着人类的科学憧憬。
 
  神舟十一号返回舱成功着陆后,跟随航天员景海鹏、陈冬一同回到地球母亲怀抱的,还有50多万封特别的“家书”,2016年11月21日,其中一封来自贵州平塘克度镇第一小学学生的家书引起了大家的关注:
 
  “亲爱的航天员叔叔:我是贵州大山里的一个小学生,今年在我的家乡建成了世界最大的‘天眼’射电望远镜,你们在太空能看到它吗?我期待,未来有一天,我能自己在中国的空间站看到它。——王思倩。”
 
  这封来自贵州大山深处的“家书”提到了一个词——“天眼”。它也被人们形象地称为“锅”。当景海鹏、陈冬在地球之外为实现人类冲出地球、走向太空的梦想努力工作时,地球之上,这口99%中国制造的“锅”正仰望星空,将人类目光延伸到宇宙边缘、时间尽头。
 
  这口“锅”,位于中国西南贵州省平塘县大窝凼(dàng)洼地,全名500米口径射电望远镜(Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope,FAST)。它的反射面面积有30个足球场大小,由4450块反射面单元组成。
 
  在终年常绿的重山中,这项凝聚中国天文人二十多年梦想的大工程,建造耗时仅5年半,拥有多项自主知识产权,更领先世界同类设备20年。
 
 
2016年9月25日,FAST正式落成启用,成为目前世界上最大的单口径射电望远镜。
 
  1
 
  起点,1993年,日本东京,国际无线电科学联盟大会。
 
  “希望在全球电波环境恶化到不可收拾之前,可以建造新一代的射电‘大望远镜’。”
 
  在会上听到这个想法,时任中国科学院北京天文台副台长、现中国科学院国家天文台FAST工程总工程师兼首席科学家的南仁东只冒出一个念头:
 
  “别人都有自己的大设备,我们没有,咱们也建一个吧!”
 
  “大设备”,是指大口径射电望远镜(简称“大射电”),也就是后来逐渐成型的FAST项目。
 
  2
 
  大射电,当代中国天文学家梦寐以求的尖端设备,在对更遥远的宇宙空间、天体运动进行更精准探索时不可或缺。
 
  然而,1993年的中国,仅在北京、上海等地建有40米、25米口径射电望远镜。中国天文学家如果想使用大射电,只能去美国、欧洲,唯有那里才有当时全世界最先进的大口径射电望远镜。
 
  “天文学是孕育重大原创发现的前沿科学,也是推动科学进步和创新的战略制高点。”习近平在致我国500米口径球面射电望远镜落成启用的贺信中说。
 
  作为中国古代科技成就最辉煌的学科之一,天文学足以让每个中国人骄傲。只是,这辉煌的时间属性是“曾经”,它滞留在“中国古代”。
 
  “现代天文学领域,中国已远远落后于世界”。在设备不足、不够先进的条件下,这几乎已成定论。
 
  为了改变现状,为了扭转颓势,为了弯道超车,FAST拔地而起,横空出世。
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